开车踢足球!《火箭联盟》如何得到BBC与传统体育巨头的青睐?-林则徐简介

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开车踢足球!《火箭联盟》如何得到BBC与传统体育巨头的青睐?

Psyonix决定「趁热打铁」,在游戏了加入了观赛模式。与此同时,不少玩家开始自发举办小型赛事,并在直播平台上直播,《火箭联盟》的热度再次迎来了提升。

在这支视频中,就出现了一个《火箭联盟》的「名场面」。在RLCS 第五赛季决赛抢七中的最后一次进攻机会里,北美战队NRG依靠精妙的配合打进一球,把比赛拖入到了加时之中。

开车踢足球!《火箭联盟》如何得到BBC与传统体育巨头的青睐?

只可惜,属于《火箭联盟》的这股热潮,没有烧到中国这一片电竞热土上。尽管腾讯在2018年代理了国服版本,在国内,这款游戏还是处于一个「小众游戏」的标签之下。

如今,在游戏公测之前,找一些主播KOL试玩内测版本来吸引粉丝, 这是现在业界惯用且非常管用的宣传伎俩。

2004年,Psyonix成立了。

文 / 北力编辑 / 韩荣迪「用汽车踢足球」,带着这么一个简单的理念,一群美国少年开发了一款游戏,他们对成功信誓旦旦。

因此,7年之后,他们带着一款改良版作品回到了大众视野。这次,他们吸取了教训。

但是,像任何一个初期成立的独立工作室一样,Psynoix最大的问题是没钱。因此,他们就开始为大厂做外包工作,以此赚钱经营。

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其中,在欧洲区中,除了有Dignats、Mouse这种传统的电竞俱乐部之外,还有像巴塞罗那、摩纳哥这种传统体育俱乐部成立的电竞战队。通过选拔赛的方式,最终会有6支战队进入到最后的总决赛中,欧洲区2支、北美区两支、南美和大洋洲区各1支。

近期大火的《Valorant》就是一个很好的例子。4月7日,拳头公司正式开启了《Valorant》的beta封测,上线第一天,就创造了170万同时在线观众、3400万单日观看时长,刷新了国外直播平台Twitch近十年来的记录。

这一在当时看似颇为大胆的一步,给Psyonix了巨大的成功。当游戏最终上线时,同时在线人数达到了18万人,远远超过了他们「1万人同时在线」的预期。

???而且,《火箭联盟》健康的电竞生态和厂商Psyonix对电竞的重视和热爱,保证了这款游戏能稳定的发展下去。

从2016年6月到2017年3月这段时间里,《火箭联盟》的销量从500万增长到了1000万,到2019年初,这款游戏在全世界卖出了超过5000万份。

那段时间,《火箭联盟》在Twitch上的热度甚至超过了《英雄联盟》。

随着规模的不断扩大,RLCS的观赛人数也在屡创新高。2017年,第二届RLCS的观赛人数峰值为6万。到了2019年,第八届RLCS的观赛人数峰值则达到了30万,总共有1800万人观看了这项赛事。

《火箭联盟》的创新与人气甚至影响到了其他游戏。熟悉《守望先锋》玩家会知道,2016年《守望先锋》夏季运动会中的限时模式「动感斗球」就是受它的影响。

当时是2008年,他们把这款游戏叫做《超音速火箭特技战车》。在回忆这段历史时,这群少年表示,「不知道自己脑子当时在想啥。」

感受一下吧!这是《火箭联盟》的力量,更是电子竞技的力量。

一个多月过去了,《Valorant》仍然牢牢占据Twitch直播的榜首,热度高居不下。

01一款由Mod诞生的游戏出品《火箭联盟》的游戏工作室,叫Psyonix。对于国内的玩家来说,这是一个相对陌生的名字。但是,他们所参与开发的产品,包括《质量效应3》、《战争机器》,相信不少读者都耳熟能详。

在赞助方面,RLCS的官方赞助商包括CDW(世界500强,为美国政府、大学提供技术产品)、因特尔、联想、Axe(清洁用品)和士力架等。

在关于《火箭联盟》的问题中,除了它为什么能火之外,还有一个被问到的问题,那就是它的前作《超音速火箭特技战车》为什么不火。因为,从本质上来说,这两者没有区别。

也是在这个时候,Dave意识到,网页设计师不是他余生想干的工作。所以,他辞去了自己的工作,建立了一个游戏工作室。

作为这款游戏的忠实粉丝,我希望这种情况能在不久将来发生改变,因为它有具备一切能成为电竞爆款的潜力。

这些主播为了吸引新粉丝、增加流量,开始花时间拼命练习游戏技术。这样一来,主播短时间内完成了从新手到高手的进阶,也给玩家上演了高水平的较量,从而增加了他们上手这款游戏的可能性,正可谓「一石三鸟」。

虽然NRG没能在加时赛中再创奇迹,但在业内普遍看来,这是《火箭联盟》历史上最精彩的比赛,没有之一。它关于历史、关于荣耀、关于未来、关于竞技、关于体育。就算之前你从来没接触过《火箭联盟》,你也会被这种画面所感染。

时间快进到2008年。Dave和团队的愿景,结出了一个名为《超音速火箭特技战车》的果实。虽然这款游戏下载量超过了200万次,但是在业内人士看来,这是一款「未完成」的游戏。

感受电竞赛事威力的Psyonix,决定自行举办赛事。2016年4月,《火箭联盟》全球总决赛(RLCS)正式成立,总奖池为55000美元。当年, 北美战队iBUYPOWER Cosmic击败欧洲战队FlipSid3 Tactic,在美国洛杉矶举起了首届RLCS的冠军奖杯。

金子,总是会发光的。?2020年5月9日,BBC体育宣布,将在自己的频道上播出《火箭联盟》春季联赛。在官方的新闻稿中,BBC配上了一个1分半的入门视频。

作为一款游戏,《火箭联盟》的观赛门槛很低。一个足球、两支战队、两个球门、比赛时间5分钟,谁把球踢进对方球门的次数多,谁就是胜利者。说的直白一点就是,「连我的奶奶都能看懂」。

02登上电竞高速列车实际上,如果不是因为电竞产业的飞速发展,《火箭联盟》很难达到现在的成就。

从Mod到最火爆的电竞游戏之一,《火箭联盟》把不可能变为了可能。

2015年,在一次Vice的采访中,《火箭联盟》的营销总监Dunham表示,「最大的原因是电竞产业的崛起。2008年,如果你想跟游戏大厂来竞争,你必须得有充足营销预算,搞大量的营销活动。而到了2015年,你在Twitch、Youtube找主播就可以达到宣传效果。」

《超音速火箭特技战车》游戏画面

只是,这次他们没想到的是这款游戏会多火。

消费群体已经蓄势待发,需要的只是一款好的产品。2015年,Psyonix带着一款改良版的新作出现在了世人面前,《火箭联盟》诞生了。

就这样,世上又多了一段为人津津乐道的故事。在回忆这段历史时,这群少年却再次表示,「不知道自己脑子当时在想啥。」

如今,《火箭联盟》在全球范围内的销量已经超过了5000万份。

但是,一想到这么好的游戏理念被一个名字所毁,他们不甘心。

如今,4年过去了,作为最高级别的官方赛事,RLCS总共有32支球队参加,分为欧洲、北美、大洋洲和南美区四个赛区,每个赛区的参赛战队的数量分别为10、10、8和4支。

2014年,《火箭联盟》也采用了相同的方法。彼时,在游戏上线前,因为没有多余的营销预算,Psyonix决定把游戏的封测版发给几个Twitch上的主播,通过让他们玩游戏而达到宣传目的。

在赛事奖金上,RLCS也迎来了巨大增长,从第一年的5万美元变成了去年的55万美元。今年,RLCS总决赛原定于4月24-26日在美国达拉斯举办,但由于疫情的影响,Psynoix不得不取消比赛。

延伸阅读:拳头新作《Valorant》,它能成为下一个电竞爆款吗?

但在业余时间里,他一直对游戏行业充满热情,喜欢给游戏设计Mod。在2003年,在Epic举办的「UnrealTournament」中,Dave得到了展示自己的机会。靠着一个「汽车互撞」的Mod,Dave博得了Epic的关注。

但是,就在这种极简之下,又存在着无数的可能性。手术刀般的传球、变化多端的战术、血脉膨胀的防守、炫彩夺目的画面,无一不让人感受到电竞所能给人带来的激情和力量。

这一切成就,都建立在那个简单的想法上:用汽车踢足球。

这款采用虚幻3引擎的游戏,一经面世就受到了多方好评,Metacritic给它打出了86的超高评分。此外,它还获得了由TGA颁发的「2015最佳独立游戏」奖。

尽管《超音速火箭特技战车》收到的评价两极分化,但它培养了一群喜爱这种玩游戏种类的玩家群体。Psyonix也意识到,游戏的粉丝群很小但很忠实,这为他们提供了扩展思路。

因为在西方,车、球、枪是游戏销量的保证。三个元素占一头,你就有机会贴合文化、成为爆款。

这就是《火箭联盟》的雏形。

如今,不管从电竞赛事还游戏玩家层面来说,《火箭联盟》是世界范围内最受欢迎的游戏之一。在近期TEO发布的电竞游戏影响力指数上,《火箭联盟》处于第二梯队,仅在《英雄联盟》、《CS:GO》、《DOTA2》和《彩虹六号》之下。

欢迎来到《火箭联盟》的世界。

他们决定把游戏叫做《火箭联盟》。

只可惜,他们在取名字上翻车了。

它的创始人叫Dave Hagewood。在职业生涯初期,他是一个网页设计师。

可以说,RLCS已经成为了Psyonix稳定的收入来源,帮助《火箭联盟》成立了一个健康的电竞生态。而健康的电竞生态带来的影响,也开始反哺游戏本身。

后来,双方达成了一份合作协议。一年之后,由Dave创造的一种新模式出现在了「Unreal Tournament」。